Letture del mese #17 — Febbraio 2016

March 1, 2016 • Letture del mese

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Tutte le letture del mese.


The Omnivore’s Dilemma
Michael Pollan
2006

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But forgetting, or not knowing in the first place, is what the industrial food chain is all about, the principal reason it is so opaque, for if we could see what lies on the far side of the increasingly high walls of our industrial agriculture, we would surely change the way we eat.
Corn is what feeds the steer that becomes the steak. Corn feeds the chicken and the pig, the turkey and the lamb, the catfish and the tilapia and, increasingly, even the salmon, a carnivore by nature that the fish farmers are reengineering to tolerate corn. The eggs are made of corn. The milk and cheese and yogurt, which once came from dairy cows that grazed on grass, now typically come from Holsteins that spend their working lives indoors tethered to machines, eating corn. Head over to the processed foods and you find ever more intricate manifestations of corn.
Perhaps the reason you eat this food quickly is because it doesn’t bear savoring. The more you concentrate on how it tastes, the less like anything it tastes. I said before that McDonald’s serves a kind of comfort food, but after a few bites I’m more inclined to think they’re selling something more schematic than that—something more like a signifier of comfort food. So you eat more and eat more quickly, hoping somehow to catch up to the original idea of a cheeseburger or French fry as it retreats over the horizon. And so it goes, bite after bite, until you feel not satisfied exactly, but simply, regrettably, full.
The ninety-nine-cent price of a fast-food hamburger simply doesn’t take account of that meal’s true cost—to soil, oil, public health, the public purse, etc., costs which are never charged directly to the consumer but, indirectly and invisibly, to the taxpayer (in the form of subsidies), the health care system (in the form of food-borne illnesses and obesity), and the environment (in the form of pollution), not to mention the welfare of the workers in the feedlot and the slaughterhouse and the welfare of the animals themselves.
 “When someone drives up to the farm in a BMW and asks me why our eggs cost more, . . . well, first I try not to get mad. Frankly, any city person who doesn’t think I deserve a white-collar salary as a farmer doesn’t deserve my special food. Let them eat E. coli. But I don’t say that. Instead, I take him outside and point at his car. ‘Sir, you clearly understand quality and are willing to pay for it. Well, food is no different: You get what you pay for.’
 The species of animal you eat may matter less than what the animal you’re eating has itself eaten.
 Questo è uno di quei libri che, purtroppo o per fortuna, ti cambiano per sempre il modo di guardare un qualcosa, in questo caso il cibo.

Premessa: il titolo è fuorviante. Non vuole essere e non è un libro per diventare vegetariani (tutt’altro). Fine della premessa.

Il libro non è altro che un dietro le quinte su quattro tipi di pasti diversi (fast-food, organico da supermercato, organico dal produttore al consumatore, e infine auto-procacciato cacciando e raccogliendo), ed è pieno di spunti talmente interessanti che non saprei nemmeno da dove cominciare.

Una piccola anteprima degli argomenti trattati la trovi nelle citazioni qui sopra, ma veramente il consiglio è quello di leggerlo per intero. Trattando argomenti complessi, è difficile sintetizzarli in poche righe senza banalizzarli, perciò non ci provo neanche.

Non dico che smetterà di farti mangiare merda, ma difficilmente mangerai ancora merda a tua insaputa.
C’è anche in italiano e consiglio di leggerlo assolutamente (credo di averlo già detto, ma insisto).
Questo libro mi cambierà la vita: adesso vado a cacciare un cinghiale. In centro a Parigi.


The Broom of the System
David Foster Wallace
1987

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Madonna quanto scrive bene Foster Wallace.
Madonna quanto mi ha irritato il finale.


Retrospective
William Klein
2005

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L’ho trovato a un mercatino a prezzo d’occasione, e per quanto ami William Klein (consiglio questo bel documentario su youtube di circa un’ora), non sopporto una cosa che lui ama, cioè le foto a doppia pagina.

Il libro è comunque una carrellata magnifica sulla sua carriera.


Anything You Want: 40 Lessons for a New Kind of Entrepreneur
Derek Sivers
2011

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If you’re not saying, “Hell yeah!” about something, say no. When deciding whether to do something, if you feel anything less than “Wow! That would be amazing! Absolutely! Hell yeah!” then say no.
When you say no to most things, you leave room in your life to throw yourself completely into that rare thing that makes you say, “Hell yeah!”
…start now, with only 1 percent of what you have in your grand vision. It’ll be a humble prototype version of your grand vision, but you’ll be in the game. You’ll be ahead of the rest, because you actually started, while others are waiting for the finish line to magically appear at the starting line.
I live simply. I don’t own a house, a car, or even a TV. The less I own, the happier I am. The lack of stuff gives me the priceless freedom to live anywhere anytime.

Trovo divertente leggere un libro particolarmente indicato per imprenditori esattamente nel momento in cui ho chiuso la mia impresa, ma in queste cento pagine ci sono spunti interessanti per chiunque.


Influence: The Psychology of Persuasion
Robert B. Cialdini
1984

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Molto interessante, sia per chi si vuole avvalere delle tecniche che spiega per truffare la gente, sia per chi vuole conoscere queste tecniche per difendersi dai truffatori.


Fashion
Jealoup Sieff

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Un super maestro, il libro ripercorre la sua carriera nella fotografia di moda dividendola in decenni con dei bellissimi testi introduttivi.
Per chi non lo conosce e vuole farsi un’idea delle sue foto, basta guardare su Google.


Player Piano
Kurt Vonnegut

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Alfy raised his eybrows. “Yeah, it’s tough — like anything else. Tough to be the best.”
… a step backward, after making a wrong turn, is a step in the right direction.
“(…) So what’s the answer right now?”
“That is a frightening question,” said Lasher, “and also my favorite rationalization for drinking. This is my last drink, incidentally; I don’t like being drunk. I drink because I’m scared — just a little scared, so I don’t have to drink much.”

Il mio primo romanzo di Vonnegut, mi è piaciuto un sacco ed è stato un ottimo compagno dei miei viaggi sulla linea 13. Ne  leggero altri.

***

ALTRO (ARTICOLI, ECC)

The subtle art of not giving a fuck

 Uno dei miei post preferiti in assoluto, me lo rileggo sempre volentieri. Il titolo è abbastanza esplicativo perciò non c’è bisogno che spieghi niente. Utile quando la burocrazia o le rotture varie ci fanno perdere di vista  le cose importanti.

Unbranding Manifesto

Della mia amica Luna Margherita.
In fact, a good habit to start unbranding is to remain silent especially when we know the answer to a question.

Mi piace discutere, quando ho ragione ma ancor di più quando ho torto, ma so che dovrei smettere.


Matteo Pezzi

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