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Tutte le letture del mese.

I miei libri preferiti.


Fear and Loathing in America: The Brutal Odyssey of an Outlaw Journalist 1968–1976
Hunter S. Thompson
2000

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The idea of writing against a fiendish deadline, with $10,000 at stake, gets me high and wild just thinking about it. I hear gongs and drums and whistles all around me …

I’ve never paid much attention to the Black/Jew/WASP problem; it strikes me as a waste of time and energy. My prejudice is pretty general, far too broad and sweeping for any racial limitations
It’s clear to me—and has been since the age of 10 or so—that most people are bastards, thieves and yes—even pigfuckers. There are not many good people in this world, and in terms of racial action I like Dick Gregory’s notion: “This isn’t a matter of black and white—it’s a matter of right and wrong.”

The Killy piece suffers from the same kind of affliction—a maddening compulsion to do all my thinking in print. I’m as aware of this problem as you are, but it continues to plague me, and cripple my articles, which would certainly be a hell of a lot more saleable if I could keep the focus on people, words and action—rather than the internal dialogues of HST. Hopefully, I can keep this in mind during the construction of the book … and if I seem to be slipping, for christ’s sake remind me.

Most of us are living here because we like the idea of being able to walk out our front doors and smile at what we see. On my own front porch I have a palm tree growing in a blue toilet bowl … and on occasion I like to wander outside, stark naked, and fire my .44 Magnum at various iron gongs I’ve mounted on the nearby hillside. I like to load up on mescaline and turn my amplifier up to 110 decibels for a taste of “White Rabbit”57 while the sun comes up on the snow-peaks along the Continental Divide. And when I drive into town, still hung on those peaks, I like the idea of calling for a Tuborg in a place where the bartender says, “Wow, man! You need an anchor rope … do you have any more of that shit?”
Which is not entirely the point (…)

That’s what I meant by saying you should get hold of a hillside somewhere—not as a solution, but a potential refuge from solutions.

… & if I miss you in Denver, come on over to Woody Creek for a few crazed days. Anytime … just give a ring far enough ahead to be sure I’m here, which is almost all of the time. We have a huge house with plenty of space for anything you want to bring: kids, dogs, bikes, guns, whatever … even wives.

The only thing that vaguely alarmed me about your letter was your statement, to wit: “You know it was absolutely clear to me reading Las Vegas I that you were not on drugs. …” This is true, but what alarms me is that Vegas I was a very conscious attempt to simulate drug freakout—which is always difficult, but in reading it over I still find it depressingly close to the truth I was trying to re-create.
(…)
But fuck all that, for now. All I ask is that you keep your opinions on my drug-diet for that weekend to yourself. As I noted, the nature (& specifics) of the piece has already fooled the editors of Rolling Stone. They’re absolutely convinced, on the basis of what they’ve read, that I spent my expense money on drugs and went out to Las Vegas for a ranking freakout. Probably we should leave it this way; it makes it all the more astounding, that I could emerge from that heinous experience with a story. So let’s just keep our personal conclusions to ourselves.…

What can I say? About my act? My life? My world & wherever it’s going? Who knows? About nine-tenths of the time I feel like an obvious fool—but the rest of the time I know I’m a saint & a hero. I seem to be in a state of conflict at all times—most of it wasted energy.

Other items: I want the original Vegas manuscript for my permanent papers collection …

Secondo volume di lettere di HST, 800 pagine di missive in cui il re del Gonzo Journalism passa da fenomeno di nicchia a fenomeno pubblico (con Fear and Loathing in Las Vegas): ma come sempre sono i retroscena le parti più interessanti…
Intanto, Fear and Loathing non è stato scritto sotto l’effetto di droghe, tanto per dirne una.
Poi c’è tutto il resto del suo repertorio: l’amore per la musica, le armi, le lotte con gli editori, le lettere con Tom Wolfe, i problemi di soldi, e mille altre cose…
La cosa più interessante è che, contro ogni aspettativa e direi anche contro ogni logica, lui sapeva già di essere HST, o che almeno sarebbe diventato HST… Ecco perché queste lettere sono una testimonianza importante….
Come il fatto che rivolesse indietro il manoscritto di Fear and Loathing in Las Vegas dai suoi editori…
Resto convinto oltre ogni ragionevole dubbio che, fosse vissuto nel 2016, HST userebbe Evernote.


Kingdom of Fear: Loathsome Secrets of a Star-Crossed Child in the Final Days of the American Century
Hunter S. Thompson
2003

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“Shut up,” said my father. “Be quiet and let me handle this, you fool.”
And that’s what happened, folks. We never saw those FBI agents again. Never. And I learned a powerful lesson: Never believe the first thing an FBI agent tells you about anything—especially not if he seems to believe you are guilty of a crime. Maybe he has no evidence. Maybe he’s bluffing. Maybe you are innocent. Maybe. The Law can be hazy on these things …. But it is definitely worth a roll.
In any case, nobody was arrested for that alleged incident.

But there is no mention of good Outlaws in the Holy Bible, I think—mainly because of The Church & all its spin-offs that believe in total punishment for all sinners. The Bible makes no exceptions for good-hearted social outlaws. They are all cast into the Lake of Fire. Punishment. Fuck those people.
(…)
I have abandoned all forms & sects of the practicing Christian Church.
I have seen thousands of priests and bishops and even the Pope himself transmogrified in front of our eyes into a worldwide network of thieves and perverts and sodomites who relentlessly penetrate children of all genders and call it holy penance for being born guilty in the eyes of the Church.

Whoops! How about a break, people? How about some Music? Yes. Music is where it’s at, so consider this: I am a confused Musician who got sidetracked into this goddamn Word business for so long that I never got back to music—except maybe when I find myself oddly alone in a quiet room with only a typewriter to strum on and a yen to write a song. Who knows why? Maybe I just feel like singing—so I type.
These quick electric keys are my Instrument, my harp, my RCA glass-tube microphone, and my fine soprano saxophone all at once. That is my music, for good or ill, and on some nights it will make me feel like a god. Veni, Vidi, Vici …. That is when the fun starts …. Yes, Kenneth, this is the frequency. This is where the snow leopards live; “Genius, all over the world, stands hand in hand, and one shock of recognition runs the whole circle round ….”
Herman Melville said that, and I have found it to be true, but I didn’t really know what it felt like until I started feeling those shocks myself, which always gave me a rush ….
So perhaps we can look at some of my work (or all of it, on some days) as genetically governed by my frustrated musical failures, which led to an overweening sublimation of my essentially musical instincts that surely haunt me just as clearly as they dominate my lyrics.

Your life or your freedom and certainly your sacred fortune will certainly depend on your choice of a criminal lawyer, and if you make the wrong choice, you will suffer. (…) You will be taken without mercy into the bowels of the Criminal Justice System.
That is when pleading hopeless insanity begins to look like a pretty good option. The Insane, after all, can be cured, under the law, while the Guilty will be Guilty forever—or until they make enormous money contributions to a friendly second-term President with nothing to lose by tossing a few last-minute Pardons up for grabs.

(…) but history also tells us that 10 years of martial law and a wartime economy are going to feel like a Lifetime to people who are in their twenties today. The poor bastards of what will forever be known as Generation Z are doomed to be the first generation of Americans who will grow up with a lower standard of living than their parents enjoyed.
That is extremely heavy news, and it will take a while for it to sink in. The Terrorists don’t wear uniforms, and they play by inscrutable rules—The Rules of World War III, which has already begun.
So get ready for it, folks. Buckle up and watch your backs at all times. That is why they call it “Terrorism.”
September 19, 2001

It is a firm rule of behavior in times of emergency in airports: When you are guilty always move toward the police, never run away from them.
The cops eyed me warily as I sat down among them, but they said nothing.

Some say I’m a lizard with no pulse. The truth is—Jesus, who knows? I never thought I’d make it past 27. Every day I’m just as astounded as everyone else to realize I’m still alive.
Well, shucks, folks. I guess I’m just lucky. It’s just amazing, isn’t it?
Right. And Ted Williams was lucky, too.
Whoops. And so much for hubris, eh? I was never able to swing a baseball bat like Ted Williams, and I will never be able to write a song like “Mr. Tambourine Man.” But what the hell? Neither one of those Yo-yos could write Fear and Loathing in Las Vegas, either …. At the top of the mountain, we are all Snow Leopards. Anybody who can do one thing better than anyone else in the world is a natural friend of mine.

Anybody who acted happy on Christmas was lying—even the ones who were getting paid $500 an hour …. The Jews were especially sulky, and who could blame them? The birthday of Baby Jesus is always a nervous time for people who know that ninety days later they will be accused of murdering him.

When I got home I loaded my Smith & Wesson .45 and fired a few bursts at a beer keg in the yard, then I went back inside and started scrawling feverishly in a notebook …. What the hell? I thought. Everybody writes love letters on Sunday morning. It is a natural form of worship, a very high art. And on some days I am very good at it.
Today, I felt, was definitely one of those days. You bet. Do it now.

Music has always been a matter of energy to me, a question of Fuel. Sentimental people call it Inspiration, but what they really mean is Fuel.
I have always needed fuel. I am a serious consumer. On some nights I still believe that a car with the gas needle on empty can run about fifty more miles if you have the right music very loud on the radio.

HST ha 66 anni quando esce questo libro, è vecchio, cinico e ne ha passate tante, ma non troppe da fargli perdere la voglia di dire la sua: Kingdom of Fear è un manifesto contro un sacco di cose.
Contro la polizia, i terroristi, i politici soprattutto.
Ma allo stesso tempo è anche un manifesto, seppur amaro, a favore di tante altre, tra cui la musica (non ho mai letto niente di così bello sul bisogno fisico di ascoltare musica spesso e volentieri), e la scrittura.
Tutta la sua bibliografia è cosparsa di profezie incredibilmente accurate, e in questo libro ce ne sono probabilmente più che negli altri.
Il pezzo più incredibile, specie se letto col senno di poi, è quello scritto il 12 settembre 2001, che si trova anche su internet.
Ma l’atmosfera post-11 settembre permea tutto il libro, e leggerlo in una città come Parigi in cui per forza di cose si sente la paura per i terroristi, è un’esperienza.
Tutti oggi parlano della mia generazione come della prima condannata ad avere uno standard di vita più basso di quello dei propri genitori, ma non so quanti lo facessero il 19 settembre 2001… “That is extremely heavy news, and it will take a while for it to sink in.” (cit)
È una sorta di testamento, dato che è il suo ultimo libro (non raccolta) uscito prima del suo suicidio.


Hey Rube: Blood Sport, the Bush Doctrine, and the Downward Spiral of Dumbness Modern History from the Sports Desk
Hunter S. Thompson
2004

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Any jackass who will bet his Heart instead of his Head on NCAA tournament games is either a brain-dead Sucker or temporarily Insane. That is a rule of Nature. And all Suckers are fair game, especially when they’re crazy.
And that’s about it for my Wisdom. I have preached it forever, yet for some sick reason I have never been able to cure myself of it, even when I know it brings pain.
And remember this, folks—I am a Hillbilly, and I don’t always Bet the same way I talk. Good advice is one thing, but smart gambling is quite another. Caveat Emptor.

It will come as no surprise to anybody who has ever had to work for a living when I say that there are Fast days and slow days in Every business. It is a Universal Truth that no one but a certified Moron would deny—not even professional Journalists can deny a thing like that with a straight face. It is an open secret on any newspaper that the Sports Desk will see more Action, on any given day, than any other Desk will see in a month. . . . That is why Sportswriters are almost always the lowest-paid people on Newspaper staffs: They are charter members of the Too Much Fun Club, and they like it that way.
“Why should I work for a living,” they say, “if I can get paid doing something I love?”
And who will argue with them? Not me. I am a Natural-born Sportswriter. I have a knack for it, a God-given talent. After I first learned that it was possible to sleep late and go to work at Two in the afternoon, and still get Paid for it, I never did anything else.
You bet.

Are you one of these people who honestly believe that Cats are clean? I hope not, because you are riding for a serious fall. Cats are filthy, and they don’t mind passing it around.

Good old sex-crazy Bill never asked for any more job-related booty than a high-style Hollywood blow job. You bet—if Clinton could run for President in 2004, he would win handily. We will see. . . .

Contiene articoli pubblicati su Espn.com tra il 2000 e il 2003. Hey Rube era la colonna fissa di HST, in teoria era una colonna sportiva, in pratica scriveva di tutto (partendo dallo sport ok, ma spesso restandoci non più di una riga).
In pratica il lavoro da sogno… un blogger prima dei tempi dei blogger… con la differenza che era pagato per dire il cazzo che gli pareva… ma se l’è meritata.
Leggendolo ho il dubbio che proprio l’essere in teoria una colonna sportiva non lo facesse prendere sul serio dalle, chiamiamole così, autorità… Ci sono alcune cose e alcuni (molti) giudizi politici che non credo sarebbero pubblicabili al giorno d’oggi, sicuramente non da una persona pubblica…
Piccola nota. L’articolo sull’11/9 contenuto anche in Kingdom of fear, nella versione pubblicata in Hey Rube ha due righe misteriosamente sparite dalle altre due versioni:

Not even the numbers of dead and wounded can be established. CNN reports “more than 800 people standing in line to donate blood at St. Vincent’s Hospital in Greenwich Village, but only fewer than 500 victims brought to the Emergency Room.” The numbers don’t add up. I am confused.

Per il resto, lo stile è sempre il suo: se ti piace una volta, ti piace sempre.
Bellissimo il coccodrillo per George Plimpton.


Gonzo: Photographs by Hunter S. Thompson
Hunter S. Thompson
2006

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Libro fotografico di e con HST: uscito postumo, ma ci stava lavorando prima di morire.
La maggior parte delle foto sono sue: era un ottimo fotografo, specie per i tempi.
L’introduzione di Johnny Depp e la biografia di Ben Corbett sono il compendio perfetto alle 240 pagine di foto. Per i fan, da avere.
Per gli altri, pure. Perché no?

Crisi d’identità: Costruire un’identità visiva senza sapere da che parte iniziare
Roberto Kalamun Pasini
2016

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Si chiedono però a cosa gli serva scrivere un’immagine coordinata, visto che sono loro stessi gli esecutori grafici delle regole che si auto-impongono.
Beh, serve comunque perché:
– scrivere le regole comunicative aiuta a costruirle, definirle e affinarle. Spesso il processo di scrittura ci obbliga ad andare a fondo nelle indicazioni che altrimenti avremo lasciato generiche e ad accorgerci di eventuali errori o possibili miglioramenti;

Qual è il mestiere più diffuso nel 2016? Facilissima, la so: il grafico.
Senza fare nessuno sforzo di memoria, me ne vengono in mente almeno una decina tra i miei amici. Più o meno improvvisati…
Per i più improvvisati, Roberto ha scritto questo libro qui.
Oltre a sentirmi onorato per essere il fotografo della foto dell’autore in fondo al libro, mi sento doppiamente onorato per aver ricevuto una copia del libro in anteprima: l’ho letto, e ho imparato delle cose che prima non sapevo. Tanto mi basta.
Roberto scrive bene, ok, ma un conto è scrivere qualcosa per i fatti propri, un conto è scrivere bene per qualcun altro: l’editore che ti chiede il libro da una parte, e il grafico improvvisato che lo legge dall’altra.
Per quanto mi riguarda, missione compiuta.
Roberto mi ha detto che ha ricevuto qualche critica di grafici affermati che gli dicevano che il libro era troppo semplice… Magari come grafici saranno bravi ma… Sanno leggere??? Il sottotitolo recita: Costruire un’identità visiva senza sapere da che parte iniziare. (sottolineatura mia)
Se il libro è troppo semplice per gente del mestiere, vuol dire che è perfetto per gente non del mestiere, non mi sembra difficile da capire.
Ok, basta così. La mia opinione è questa — il libro sarà letto da tre categorie:
a) quelli come me, a cui Roberto l’ha regalato
b) quelli come il grafico esperto, che leggono un libro per principianti per sentirsi bravi e fighi (wow, complimentoni)
c) i grafici improvvisati, che lo leggeranno di nascosto, ma lo leggeranno. Ovvio che non lo ammetteranno, ma l’importante è che lo leggano…
Ultima cosa… Il libro esiste solo in ebook. Siamo nel 2016, vi prego, fatevene una ragione. Ci sono libri che non hanno senso di carta, e questo è uno di quelli.
Tra l’altro, siccome la maggior parte dei suoi lettori lo legge di nascosto, l’ebook evita anche il problema di dover nascondere il libro dalla libreria… Meditiamo.
E compriamo il libro di Roberto.


Fear and loathing at Rolling Stone
Hunter S. Thompson
2011

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I like to eat breakfast alone, and almost never before noon; anybody with a terminally jangled lifestyle needs at least one psychic anchor every twenty-four hours, and mine is breakfast. In Hong Kong, Dallas, or at home — and regardless of wheter or not I have been to bed — breakfast is a personal ritual that can only be properly observed alone, and in a spirit of genuine excess. The food factor should always be massive: four Bloody Marys, two grapefruits, a pot of coffee, Rangoon crepes, a half pund of either sausage, bacon, or corned beef hash with diced chillies, a Spanish omelette or eggs Benedict, a quart of milk, a chopped lemon for random seasoning, and something like a slice of key lime pie, two margaritas, and six lines of the best cocaine for dessert… Right, and there should also be two or three newspapers, all mail and messages, a telephone, a notebook for planning the next twenty-four hours, and at least one source of good music… All of which should be dealt outside, in the warmth of a hot sun, and preferably stone naked.

Raccolta postuma di pezzi usciti per Rolling Stone… La maggior parte già pubblicati in altre raccolte (Gonzo series 1,2,3,4, ecc), alcuni no.
Il libro è correlato dalle note di Jann S. Wenner, editor che ha seguito HST nella maggior parte dei suoi lavori per Rolling Stone.
Si vede che è un libro uscito postumo, perché le note mancano evidentemente di contradditorio, specie quelle su quando HST è stato privato dell’assicurazione sanitaria nel suo incarico in Vietnam… La versione di Hunter è molto diversa da quella di Wenner, che in questo libro se la sbriga con una nota di un paio di righe buttata lì in mezzo ad altre cose… Mah.
PS: ho letto questo libro in formato cartaceo. Do per scontato che chi sostiene la superiorità della carta non si sia mai trovato a leggere o peggio ancora cercare di prendere appunti su un libro di 600 pagine sulla linea 2 a Parigi all’ora di punta (operazione agevolissima con un e-reader), o a cercare di incastrarlo nella borsa fotografica assieme ad altre cose, o semplicemente non abbia mai abitato in 11mq e di conseguenza non abbia mai apprezzato il valore dei centimetri cubi (questo libro ne occupa almeno 600, così a occhio)… Lo ripeto sempre, ma insisto. Siamo nel 2016, ed è il momento degli ebook. Perché fare finta del contrario? Ok.
In ogni caso il libro è super consigliato per quelli che vogliono leggere alcune tra le migliori cose di HST senza tuffarsi in tutta la bibliografia come ho fatto io.


ALTRO (ARTICOLI, ECC)

Caffè: miscele cattive, espressi rancidi

Il mio rapporto col caffè è conflittuale, nel senso che passo da periodi di astinenza totale ad altri di 6/7 caffè al giorno… Ma parleremo della mia salute un’altra volta. Il punto è che tutti gli italiani pensano di essere esperti mondiali di caffè, quando in verità non ci capiscono una mazza.
Il Duca di Baionette, con questo post che è un capolavoro (lungo, ma merita tutto), rimette un po’ di cose al loro posto.


Chiudo con un’esortazione…

Ok: ci sono un sacco di paladini della libera informazione quando si tratta di FARE GIRAREEEE!1!1!! link importantissimi che il regime non vi farà mai vedere, ma poi al momento di aprire il portafoglio non si vede più nessuno…
Tutti usiamo Wikipedia gratis, spesso, e volentieri.
Siccome il fondatore Jimmy Wales ha bisogno di fondi per tenerla in piedi, è cosa buona e giusta dare una mano…
Se anche un povero cronico come me ha trovato 10€ in fondo alla carta di credito, credo che tutti possiamo fare un piccolo sforzo.
Donate quello che volete, anche 1€, qui.
Forza.


Matteo Pezzi

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