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Tutte le letture del mese.

I miei libri preferiti.


Fooled by Randomness: The Hidden Role of Chance in Life and in the Markets
Nassim Nicholas Taleb

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Journalism may be the greatest plague we face today.

So my wish is for people in general to remain fools of randomness (so I can trade against them), yet for there to remain a minority intelligent enough to value my methods and hire my services. In other words, I need people to remain fools of randomness, but not all of them.

It takes a huge investment in introspection to learn that the thirty or more hours spent “studying” the news last month neither had any predictive ability during your activities of that month nor did it impact your current knowledge of the world.

Finally, I reckon that I am not immune to such an emotional defect. But I deal with it by having no access to information, except in rare circumstances

People who look too closely at randomness burn out.

Loyalty to ideas is not a good thing for traders, scientists—or anyone.

There may be great information in the fact that nothing happened.

 

One of the most irritating conversations I’ve had is with people who lecture me on how I should behave. Most of us know pretty much how we should behave. It is the execution that is the problem, not the absence of knowledge. I am tired of the moralizing slow-thinkers who pound me with platitudes like I should floss daily, eat my regular apple, and visit the gym outside of the New Year’s resolution.

 

People vote but the probability adjusted gains from voting can be less than the effort expended in going to the polling place.

 

È uno dei libri più interessanti che abbia letto negli ultimi tempi. Taleb parla come se avesse la verità in tasca, anche se ogni tanto butta qui e là qualche tocco di umiltà che fa un po’ ridere nel contesto, ma i ragionamenti filano. Se ti piacciono i libri su probabilità, caso, errori di percezione, eccetera, questo è da leggere. Nei prossimi mesi leggerò anche gli altri suoi.


La felicità
Seneca

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«Comunque», mi si replicherà, «resta il fatto che tu parli in un modo e vivi in un altro». Ebbene, questo rimprovero, o teste maligne e inimicissime delle più degne persone, è stato rivolto anche a Platone, ad Epicuro e a Zenone: ma essi descrivevano non già il modo in cui vivevano bensì i precetti secondo i quali avrebbero dovuto e voluto vivere. Io non parlo di me, ma della virtù, e se grido contro i vizi mi riferisco soprattutto ai miei: quando sarò riuscito a liberarmene, vivrò come si conviene ai miei insegnamenti, dai quali non potrà allontanarmi tutta la velenosa malignità che mi gettate addosso; e neppure quella che spargete sugli altri, e con la quale uccidete voi stessi, m’impedirà di continuare a tessere l’elogio di una vita, che non è quella ch’io conduco, lo so, ma che ritengo che si debba vivere; non m’impedirà di amare la virtù e di seguirla anche strisciando e a grande distanza.

… e avrà la borsa pronta e disponibile, ma non bucata, dalla quale esca molto, e niente scivoli via.

Continuo nella mia scoperta degli stoici, questo con 30 pagine più che un libro è un libello, e non aggiunge granché alle Lettere a Lucilio dal punto di vista del contenuto, ma mi piace la citazione qui sopra in cui risponde ai suoi critici.


Psychogeography
Marlin Coverley

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Are we talking about a predominantly literary movement or a political strategy, a series of new age ideas or a set of avant-garde practices? The answer, of course, is that psychogeography is all of these things, resisting definition through a shifting series of interwoven themes and constantly being reshaped by its practitioners.

Non avevo mai letto niente sulla psicogeografia e questo piccolo saggio (circa 100 pagine) è un’ottima introduzione. Con calma, è un ambito che voglio approfondire, anche in ottica fotografica dato che negli ultimi tempi mi sto concentrando molto sulla fotografia di strada.


We Learn Nothing
Tim Kreider

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If there is some divine plan that requires my survival and the deaths of all those children in day care, I respectfully decline to participate.

I’m as cheered as anyone when some crusader for family values is caught in a cheap motel, a defender of traditional marriage arrested in a men’s room, or some censorious guardian of the children has his laptop confiscated.

This is one reason people need to believe in God—because we want someone to know us, truly, all the way through, even the worst of us.

I’ve always felt that the guys in America chanting U!S!A! and the guys in the Middle East chanting Death to America! had way more in common with each other than either of them did with me.

 But then anytime you join in a mass movement you’re going to find yourself standing alongside idiots.

Because the essence of creativity is fucking around; art is that which is done for the hell of it.

Un saggio, diciamo così, sulla vita. Argomento ambizioso, ma se affrontato con lo stile divertente di Tim Kreider non improponibile 🙂 Lui è un vignettista del New York Times e nel libro ci sono appunto anche tante vignette, tutte divertenti.


What We See When We Read
Peter Mendelsund

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Mendelsund ha disegnato tantissime copertine di libri. È la persona giusta per scrivere un libro (con illustrazioni molto belle) su come funziona e cosa vede il cervello mentre leggiamo. Qui c’è una sua intervista dove ci sono anche un po’ di sue copertine.


Trust Me, I’m Lying: Confessions of a Media Manipulator
Ryan Holiday

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Sure, I am explaining how to take advantage of these weaknesses, but mostly I am saying that these vulnerabilities exist. It is the first time that these gaps have ever been exposed, by a critic or otherwise. Hopefully, once in the open they’ll no longer work as well.

Blogs love press releases. It does every part of their job for them: The material is already written; the angle laid out; the subject newsworthy; and, since it comes from an official newswire, they can blame someone else if the story turns out to be wrong.

The most powerful predictor of what spreads online is anger. (…) Things must be negative but not too negative. Hopelessness, despair—these drive us to do nothing. Pity, empathy—those drive us to do something, like get up from our computers to act. But anger, fear, excitement, or laughter—these drive us to spread. They drive us to do something that makes us feel as if we are doing something, when in reality we are only contributing to what is probably a superficial and utterly meaningless conversation.

You cannot have your news instantly and have it done well. You cannot have your news reduced to 140 characters or less without losing large parts of it. You cannot manipulate the news but not expect it to be manipulated against you. You cannot have your news for free; you can only obscure the costs. If, as a culture, we can learn this lesson, and if we can learn to love the hard work, we will save ourselves much trouble and collateral damage. We must remember: There is no easy way.

Ryan Holiday ha la miglior newsletter di libri che ci sia in giro (almeno, che io conosca), in Trust me I’m lying racconta delle sue esperienze da responsabile della comunicazione di marchi ad altissimo livello. Il libro svela molti segreti di pulcinella, e in certi punti è parecchio paraculo (tipo la prima citazione che ho messo), ma indubbiamente molte parti sono interessanti. La mia fiducia nel giornalismo più “invecchio” più cade a picco.


Matteo Pezzi